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Zika: Estudio alerta sobre la capacidad de mutación del virus

Este virus, que se transmite a través de la picadura de mosquitos, generó una emergencia de salud a escala mundial en 2016.

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Getty Images

Una sola mutación del virus del zika podría provocar un nuevo brote y desencadenar una propagación "explosiva", advirtió un grupo de investigadores estadounidenses.

En 2016, esta enfermedad causó una emergencia de salud mundial. Miles de bebés -muchos de ellos en Brasil- nacieron con daño cerebral después de que sus madres se infectaran durante el embarazo.

Y ahora los científicos hicieron un llamado a estar atentos a nuevas mutaciones, luego de realizar un estudio de laboratorio -publicado en la revista Cell Reports- que sugiere que el patógeno tiene el potencial de cambiar fácilmente.

Los estudios sugieren que las nuevas variantes podrían ser efectivas para transmitir el virus, incluso en países que han desarrollado inmunidad por brotes anteriores, de acuerdo con el Instituto de Inmunología La Jolla, con sede en California, Estados Unidos.

Los expertos dijeron que los hallazgos, aunque teóricos, son un recordatorio de que otros virus más allá del Covid podrían representar una amenaza para el ser humano, recoge BBC.

Zika

Virus que cambia de forma

El zika se transmite por las picaduras del mosquito Aedes aegypti cuando está infectado. Los insectos se encuentran en todo el continente americano, excepto en Canadá y Chile, donde hace demasiado frío para que sobrevivan. También se encuentran en toda Asia.

Si bien para la mayoría de las personas el zika es una enfermedad leve, sin efectos duraderos, puede tener consecuencias catastróficas para los bebés en el útero.

Si una madre contrae el virus durante el embarazo, puede afectar al feto en desarrollo, y presentar afecciones como microcefalia (cabeza inusualmente pequeña) y tejido cerebral dañado.

En el estudio, los investigadores recrearon lo que sucede cuando el zika pasa de mosquitos a humanos, usando células y ratones vivos.

Cuando el zika pasó de las células de los mosquitos a los ratones en el laboratorio ocurrieron pequeños cambios genéticos.

Esto quiere decir que es relativamente fácil que el zika presente mutaciones que prosperen y se propaguen, incluso en animales que tenían inmunidad por haber contraído dengue previamente, una infección muy similar.

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Detalles sobre el zika:

  • Aunque el virus se transmite principalmente por mosquitos, también puede transmitirse sexualmente.
  • Pocas personas mueren a causa del zika y se cree que solo una de cada cinco personas infectadas desarrolla síntomas.
  • Estos pueden incluir fiebre, erupción cutánea y dolor en las articulaciones.
  • Como no hay tratamiento, la única opción es reducir el riesgo de ser picado.
  • Los científicos han comenzado a trabajar en una vacuna contra el zika para ayudar a proteger a las mujeres embarazadas.

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